圖/Zaanse Schans/Mike Bink

A Very Special Visitor

今年冬天,風車村(Zaanse Schans)期待著一位特殊客人的到來。傳說中的聖尼古拉斯(St. Nicolas),這位孩子們守護神將於11月17日抵達風車村,他將在這裡停留到12月6日,也就是他生日的那一天。

這個假期對荷蘭意義非凡。夏天才剛剛結束,第一批聖尼古拉斯餅乾和糖果就開始在全國各地的商店出售。但這股聖尼古拉斯熱在11月的第二個星期六才更加精彩,因為這一天,聖尼古拉斯到達了荷蘭。荷蘭傳統認為,聖尼古拉斯居住在西班牙馬德里,每年他選擇一個不同的港口抵達荷蘭,這樣就能讓更多的孩子有機會見到他。成千上萬的孩子們和他們的父母沿著海岸排著隊,迎接他們最喜歡的聖人。同時,這場盛會也會在國家電視台播出。

當蒸汽船拋錨以後,聖尼古拉斯下船,他騎上馬,然後開始在城市大街上游行。而孩子則一邊熱烈地歡呼著,一邊唱著傳統歌曲來迎接他。聖尼古拉斯的隨從們叫做彼得,他們負責將糖果和薑餅狀的圓形小餅乾扔向興高采烈的人群。

在全國性的迎接儀式後,其他的城鎮還會再次單獨慶祝這位聖人的到來。你會在第二週的周天發現,幾乎每個城鎮都有自己的聖尼古拉斯。而那些無法停泊船隻的地方,聖人將乘坐火車、馬、馬車甚至消防車到達。

圖/Sander van der Wel/Wikimedia Commons

古老的傳統

今年,這個長達世紀之久的古老傳統將在Zaanse Schans風車村風光迤邐的景色中完美上演。Zaanse Schans是一個可以追溯到1850年的生活和工作社區,也是今天荷蘭旅遊觀光的亮點之一。在這裡,遊客可以直接看到19世紀中期的工業革命中,贊斯區的荷蘭人是如何工作和生活的。這裡有農莊、小徑、木屋、倉庫和風車、溝渠和田地,而所有這一切,就如同100多年前一樣。

實際上,早在中世紀,荷蘭人就開始慶祝聖尼古拉斯的誕生。慶典也是救助窮人的一個機會,人們在慶典上,把錢放在窮人的鞋子裡,這就是為什麼在聖人到達荷蘭的那天晚上,孩子們把一隻鞋放在壁爐旁,然後唱聖尼古拉斯的歌。他們被告知,在晚上,聖尼古拉斯會在屋頂上騎著馬,一隻彼得會從煙囪爬下來,把禮物放在他們的鞋子裡。

許多父母都告訴孩子們,在12月5日的主要派對結束前,聖尼古拉斯會每週都到訪他們家一次。孩子們用詩歌和謎語玩尋寶遊戲。這段時期,孩子們可以吃到更多的糖果,特別是那些拼寫著每個孩子名字首字母的字母巧克力。12月6日,聖尼古拉斯從鹿特丹港乘坐蒸汽船離開荷蘭,然後返回西班牙。

圖/Zaanse Schans/Mike Bink

安靜的聖誕節

荷蘭的聖尼古拉斯是北美聖誕老人形象的原型。當初,這個傳統被荷蘭家庭帶到了被稱為“新阿姆斯特丹”的前荷蘭殖民地城市,這座城市也就是現在的紐約。然而,在荷蘭,聖誕節是相當安靜的一天,人們會到教堂做禮拜、家族一起聚餐,或到鄉村散佈。

在寒冬臘月裡,贊斯•安斯還是一處漫步傳統冬季仙境的完美地點。即使你已經凍得腳趾冰冷或手指刺痛,風車村還能為你提供別樣的娛樂和喜悅。當氣溫降到零度以下時,遊客甚至可以在冰鞋上感受這個別緻的村莊。如果外面太冷,他們可以去木鞋博物館(Kooijman' s Klompen)的製作工坊看看,了解木鞋是如何被製作出來的;或者去亨利•威利格奶酪店(Henri Willig Cheese)探訪奶酪的製造工藝;人們還可以參觀織工之家、Zaanse Schans時代博物館,或者趣味十足的麵包店。

身處風車內部,你將感到溫暖如春。風車裡運轉的零部件使木材吱吱作響。遊客可以飲一杯熱巧克力或朗姆酒來熱身。荷蘭的空氣清新爽潔,你可以在鄉村里愉快地散步,然後享用一頓豐盛的美食。在De Kraai餐廳品嚐傳統的荷蘭煎餅,或在De Hoop op d' Swarte Walvis餐廳享用佳餚的同時,欣賞贊斯•安斯河沿岸美麗的風車,這些都將成為你難忘的經歷。

圖/Zaanse Schans/Mike Bink

貼士- Zaanse Schans風車村

Zaanse Schans風車村是一個歷史悠久的村莊,坐落在阿姆斯特丹北部,距其只有15分鐘的車程。你可以在這裡見識和了解到一些古老的商業交易和傳統手藝,比如製作奶酪,鑄造鍋,製作傳統荷蘭木鞋,繪製代爾夫特藍陶瓷,鑽石拋光和蒸餾酒等等。風車村全年365天向遊客開放,等待來自世界各地的友人拜訪。

文章由 hi-europe.net 授權轉載。


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